De humoristische kant van de Beatles in ‘Rocky Raccoon’

De Beatles hadden de reputatie personferenties niet te ernstig te nemen en veel absurde humor in hun gesprekken met de pers te stoppen. Veel van deze humor vind je niet terug in de songs van de groep. John Lennon stopte er af en toe wel iets in, maar veel meer dan een kwinkslag tussendoor leverde dat niet op. Op het dubbele witte album staat er evenwel een nummer dat half als grap is opgevat en bedoeld werd als parodie op de Westernsongs. Met ‘Rocky Raccoon’ bewijzen de Beatles dat ze ook op minder ernstig vlak hun mannetje konden staan.

Overbodig

‘Rocky Raccoon’ was een nummer dat producer George Martin liever niet op de in 1968 uitgebrachte dubbele ‘The Beatles’ had zien staan. En zo waren er nog een aantal nummers die hij niet het niveau vond halen dat de Beatles normaal bereikten en waaraan hun LP’s telkens weer moesten voldoen. Hij verdacht er de jongens van dat ze met het uitbrengen van deze dubbele zo snel mogelijk aan hun contract met EMI, dat een bepaald aantal albums voorschreef, wilden onderuit komen.

Parodie

‘Rocky Raccoon’ is eigenlijk een uitstapje in de wereld van de Wild West-songs waarnaar Paul McCartney met een knipoog verwijst. Hij zingt het nummer aanvankelijk met een zwaar Amerikaans accent en het lijkt wel of je een cowboy bezig hoort die met zijn cowboylaarzen en een machohouding een saloon binnenstapt en er zijn ding doet. Stilaan gaat dat Amerikaanse Engels over in het traditionele Britse Engels.

Dat het een parodie is blijkt ook uit de bij momenten absurde tekst. Over een geschaakt meisje zegt Mac het volgende: “Her name was Magil and she called herself Lil but everyone knew her as Nancy”. Ze heette Magil en ze noemde zichzelf Lil, maar iedereen sprak haar met Nancy…

Britse komieken

De inspiratie voor dit nummer vond McCartney bij twee bekende Britse komieken. In de eerste plaats bij Stanley Holloway met zijn legendarische gedicht ‘The Lion’s Den’, waarin het verhaal gedaan wordt van het koppel Ransbottom wier zoon Albert in de dierentuin door een leeuw wordt opgegeten. De manager van de zoo stelt daarop de ouders voor de toegangskaartjes tot de zoo als compensatie terug te betalen, waarop de vader met spanning vraagt hoeveel dat dan wel mocht wezen.

Een andere inspiratiebron voor de humor van dit nummer was George Formby, een legende in Groot-Brittannië. Zijn ‘Cleaning Windows’,begeleid op ukelele, stond model voor ‘Rocky Raccoon’ en de ‘doo di doos’ uit deze song werden vrijwel letterlijk in het Beatlenummer overgenomen. Formby stond trouwens bekend als een schrijver van goed rijmende liedjes met een grappige inhoud.

Fictieve personages

McCartney kon het niet nalaten een personage in het nummer te laten opdraven die gebaseerd was op een dokter die hem in het midden van de jaren zestig na een motorongeval had behandeld. Deze dokter had in een iets of wat benevelde toestand zijn lip genaaid, zodat hij er nog maanden last van had gehad. De dokter in ‘Rocky Raccoon’ stinkt dus ook naar gin als hij zijn patiënt komt behandelen. Toch zijn alle personages in ‘Rocky Raccoon’ fictieve personages en is elke gelijkenis met bestaande personen toevallig, zo luidt het cliché. Niettemin meende Danny Thomas, de drummer van de obscure Amerikaanse sixtiesband 13th Floor Elevators, dat Rocky Raccoon inspiratie had gevonden bij hun zanger Roky Erickson.

Weetjes

  • Het nummer werd tijdens het verblijf van de groep in India geschreven toen Paul samen met John en Donovan akoestische gitaar speelden om zich te ontspannen.
  • George Martin speelde piano western saloonstijl op het nummer.
  • Wrang detail: Rocky Raccoon leefde in de bergen van Dakota en John Lennon werd in 1980 neergeschoten voor het Dakota-gebouw in New York.

Andere versies

  • Lena Horne & Gabor Szabo (1969)
  • Richie Havens (1969)
  • Crowded House (1990)
  • Phish (1994)
  • Jack Johnson (2001)
  • Ramsey Lewis (2005)
  • Andrew Gold (2008)
  • James Blunt (2008)
  • Maureen McGovern (2008)
  • Andy Fairweasther Low (2008)
  • Steel Train (2008)
  • Jessie Baylin (2008)
  • Jimmy Buffet (2009)

Lees verder

© 2013 - 2020 Vosje, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
The White Album the BeatlesrecensieThe White Album the BeatlesIn 1968 kwam de band the Beatles met een gelijknamige LP. Het album -beter bekend als the White Album- is nog steeds act…
recensieThe Beatles - RevolverAlweer het zevende studio album van the Beatles. Het album verscheen op 5 augustus 1966. Met een totale lengte van 35 mi…
recensieThe Beatles - Let it beHet allerlaatste studio album van de Beatles verscheen op 8 mei 1970. Het album werd uitgebracht toen de band al uit elk…
Paul McCartney schrijft een lied voor zijn pa: ‘When I’m 64’De Beatles zijn er nooit voor teruggeschrokken om nummers te maken in de meest diverse stijlen. Met ‘When I’m 64’ (1966)…

Een lied over een flutromanschrijver: ‘Paperback Writer'Een lied over een flutromanschrijver: ‘Paperback Writer'‘Paperback Writer’ was de eerste hit van de Beatles die niet over de liefde ging. Het lied werd onrechtstreeks geïnspire…
De Beatlemania gaat van start met ‘She Loves You’De Beatlemania gaat van start met ‘She Loves You’De beelden van hysterische, schreeuwende, gillende en in zwijm vallende meisjes tijdens optredens van de Beatles kent ie…
Bronnen en referenties
  • Magical History Tour, Radio Eén (België), 2012

Reageer op het artikel "De humoristische kant van de Beatles in ‘Rocky Raccoon’"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Vosje
Gepubliceerd: 27-09-2013
Rubriek: Muziek en Film
Subrubriek: Artiesten
Special: Beatles
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!